Preguntas Frecuentes

¿Para qué se utiliza la energía solar?
Podemos hablar de dos tipos de aprovechamiento de la energía solar: el que se utiliza para producir energía térmica (básicamente, agua caliente sanitaria y calefacción) y el que convierte la radiación solar en electricidad mediante la denominada tecnología fotovoltaica.

¿Qué es la energía solar térmica?
La energía solar térmica consiste en el aprovechamiento de la radiación que proviene del Sol para: producción de agua caliente para consumo doméstico o industrial, climatización de piscinas, calefacción de nuestros hogares, hoteles, colegios, fábricas, etc.
Esto se lleva a cabo con los llamados colectores solares que se aprovechan de las cualidades de absorción de la radiación y transmisión de calor de algunos materiales, y del efecto invernadero que se produce cuando otro material (por ejemplo el vidrio) es transparente a la radiación de onda corta del sol y opaco a la radiación de onda larga que emiten los cuerpos que están calientes.

¿Cómo puedo usar la energía solar térmica?
Principalmente, para producir el agua caliente, aunque en algunos casos puede usarse también para reducir el consumo energético de la calefacción o para aumentar el tiempo de uso de una piscina descubierta, en especial al principio y final de su período de uso habitual.

¿Qué es la energía solar fotovoltaica?
La energía solar fotovoltaica permite transformar en energía eléctrica la radiación solar a través de unas células fotovoltaicas o placas solares.
Esta energía es limpia y no produce emisiones de efecto invernadero por lo que no favorece el cambio climático y por tanto el calentamiento global de la Tierra.
El proceso de transformación de energía solar en energía eléctrica se produce en un elemento semiconductor que se denomina célula fotovoltaica. Cuando la luz del sol incide sobre una célula fotovoltaica, los fotones de la luz solar trasmiten su energía a los electrones del semiconductor para que así puedan circular dentro del sólido. La tecnología fotovoltaica consigue que parte de estos electrones salgan al exterior del material semiconductor generándose así una corriente eléctrica capaz de circular por un circuito externo. Estas células fotovoltaicas se unen en serie para formar los paneles solares fotovoltaicos.

¿Qué aplicaciones tiene la energía solar fotovoltaica?
Prácticamente cualquier aplicación que necesite electricidad para funcionar se puede alimentar con un sistema fotovoltaico adecuadamente dimensionado. La única limitación, en algunas ocasiones, es el tamaño del campo de paneles, que tengan una orientación adecuada y que estén libres de sombras. No obstante, en lugares remotos alejados de la red de distribución eléctrica, lo más rentable suele ser instalar energía solar fotovoltaica antes que realizar el enganche a la red.
Entre las principales aplicaciones se incluyen: conexión a red, electrificación de viviendas, edificios, colegios, fabricas, minas, agricultura, sistemas de bombeo y riego, iluminación de carreteras, repetidores de radio y televisión, depuradoras de aguas residuales, etc.

¿Qué ventajas supone tener una instalación de aprovechamiento de la energía solar?
El uso de la energía solar térmica y la energía solar fotovoltaica presenta las siguientes ventajas:
Mejora de la independencia energética.
Conservación de recursos naturales extinguibles.
Ingresos adicionales por la venta de energía eléctrica (donde aplica).
Menores facturas de electricidad.
Garantías ante el incremento de los precios de los combustibles: una vez realizada la instalación, la energía solar es gratuita e ilimitada.
Reducción de la vulnerabilidad ante los suministros de combustible.
Incremento del valor de la estructura donde se instalen.
Concienciación medioambiental: Esta energía es limpia, no produce emisiones de efecto invernadero ni favorece la destrucción de la capa de ozono.
Mejora de la imagen de la compañía por el uso de este tipo de energías (sólo para empresas). Cumplimiento de normativas legales al respecto.

¿Qué impacto ambiental tiene la energía solar?
Esta energía es limpia, no produce emisiones de efecto invernadero ni tampoco favorece la destrucción de la capa de ozono.

¿Con estos sistemas no necesito ningún otro adicional tal como caldera o red eléctrica convencional?

La energía solar es siempre una instalación de apoyo a la instalación convencional ya que en días no soleados la producción en el caso de energía solar disminuye.
En algunos casos existen instalaciones de energía solar fotovoltaica en viviendas aisladas, que tan solo necesitan otro sistema energético de apoyo en caso de períodos largos de clima adverso (bancos de acumulación), entonces, como en el caso de la energía solar térmica, su producción es más reducida.

¿Puedo tener agua caliente y luz simultáneamente?
Los sistemas solares térmicos y los fotovoltaicos son técnicamente independientes entre sí, es decir, de un mismo panel no se puede obtener al mismo tiempo calor y energía eléctrica. Para poder obtener simultáneamente estas dos energías sería preciso instalar dos sistemas distintos, uno térmico y el otro fotovoltaico.

¿Cuánto cuesta una instalación de este tipo?
No existe la posibilidad de ofrecer un precio orientativo sin antes determinar mediante cálculo las necesidades energéticas y conocer las características de la instalación necesaria. Nuestro consejo es que se ponga en contacto con nosotros y lo asistiremos con el mayor de los gustos.

¿En cuánto tiempo se amortiza?
Hay distintos factores que determinan el periodo de amortización de una instalación: el correcto cálculo de las necesidades, la optimización del sistema, una adecuada instalación y calidad de materiales, las subvenciones públicas obtenidas y, principalmente, su uso.
No obstante, para dar una idea, podemos decir que las instalaciones térmicas quedan amortizadas aproximadamente a los 4–6 años. A su vez, las instalaciones fotovoltaicas quedan amortizadas a partir de los 7-9 años.

¿Qué se puede hacer con la electricidad generada?
Puede ser utilizada de manera directa (sacar agua de un pozo, generar luz, regar, operar maquinaria, etc.) o bien puede ser almacenada en acumuladores para su posterior uso (generar luz durante la noche). En el caso de que la red general llegue hasta el lugar de la instalación, la mejor alternativa consiste en vender toda la electricidad generada (no utilizada) a la compañía eléctrica (donde aplica).
¿Cuál es la vida útil de un panel solar fotovoltaico?
En el caso de los sistemas solares térmicos, las instalaciones poseen un periodo de vida superior a los 20 años.
En el caso de las instalaciones fotovoltaicas, el periodo de vida está estimado en torno a los 30 años. No obstante, es importante resaltar que los equipos instalados hace 20 años siguen funcionando aunque con menor rendimiento. Además, en el caso de las instalaciones fotovoltaicas, si una de las células falla, esto no afecta al funcionamiento de las demás, y la intensidad y voltaje producidos pueden ser fácilmente ajustados añadiendo o suprimiendo células.

¿Pueden romperse fácilmente los módulos solares?
Los paneles van protegidos en su cara exterior con vidrio templado, que permite aguantar condiciones meteorológicas muy duras tales como el hielo, la abrasión, cambios bruscos de temperatura, o los impactos producidos por el granizo por lo que son muy resistentes a las inclemencias atmosféricas.
Una prueba estándar para su certificación consiste en lanzar con un cañón neumático una bola de hielo de dimensiones y consistencia preestablecidas al centro del cristal.

¿Existen ayudas o subvenciones?
Sí, y estas varían dependiendo del país, región o comunidad donde se encuentre. Existen también organismos internacionales y tratados (Protocolo de Kyoto) que fomentan y apoyan el uso de energías renovables.

¿Requiere la instalación personal cualificado?
La instalación de este tipo de equipos debe ser realizada por personal especializado para obtener el mayor rendimiento posible de los mismos y garantizar su correcto funcionamiento.
¿Hay que revisarlo? ¿Quién lo mantiene?
Este tipo de instalaciones requieren un mantenimiento mínimo que debe ser, eso sí, realizado por personal especializado en la materia.

¿Qué se entiende por potencia pico de un panel?
Es la potencia de salida, en vatios, que produce un panel fotovoltaico a una temperatura de 25⁰ centígrados y una radiación solar de 1 KW/m2 (la que se produce en un día soleado al mediodía solar).

¿Cuánto más sol hay, consigo mayor rendimiento?
En el caso de la energía solar térmica, cuanto más sol haya calentaremos la misma cantidad de agua a la temperatura deseada en menor tiempo. Para las instalaciones solares fotovoltaicas, tener más temperatura no significa tener mejores rendimientos. Estos se obtienen con mayor luminosidad.

¿Me quedaré sin agua caliente cuando no haya sol?
Los colectores solares no sólo captan los rayos del sol durante los días despejados; la radiación difusa existente durante los días nublados también es aprovechada (pero a un rendimiento menor que en circunstancias favorables). Durante los períodos de clima adverso, el acumulador se encarga de mantener el agua a temperatura constante sin apenas producirse pérdidas de temperatura. Sin embargo, en caso de largos periodos de clima adverso, este tipo de instalaciones recurren a sistemas de apoyo alimentados mediante energías convencionales (gas, electricidad, gasóleo, etc.) que, en caso de necesidad, aportan la temperatura óptima para su uso.

¿Pueden funcionar los paneles fotovoltaicos en días nublados?
Los paneles fotovoltaicos generan electricidad incluso en días nublados, aunque su rendimiento disminuye. La producción de energía eléctrica varía linealmente a la luz que incide sobre el panel; un día totalmente nublado equivale aproximadamente a un 30% de la intensidad total del sol, y el rendimiento del panel disminuye proporcionalmente a este valor.
¿Puedo independizarme completamente de la compañía de gas o eléctrica?
Sí, pero en algunas ubicaciones con largos periodos de clima adverso es poco recomendable la independencia total del usuario. En este caso, el gas y la electricidad se utilizarán como apoyo del sistema solar y por consiguiente las facturas de electricidad, gas, etc. se verán reducidas considerablemente.

¿De qué factores depende el rendimiento de un panel solar fotovoltaico?
Fundamentalmente de la intensidad de la radiación luminosa y de la temperatura de las células solares. La intensidad de corriente que genera el panel aumenta con la radiación, permaneciendo el voltaje aproximadamente constante. En este sentido tiene mucha importancia la colocación de los paneles (su orientación e inclinación respecto a la horizontal), ya que los valores de la radiación varían a lo largo del día en función de la inclinación del sol respecto al horizonte.

¿Cuál debe ser el ángulo de inclinación de los colectores solares?
Debido al cambio de posición del sol durante el año, la inclinación ideal de los colectores varía en función de la latitud en la cual nos encontremos. Normalmente se utilizan 45⁰ Norte ó Sur en energía solar térmica y 30⁰ Norte ó Sur en energía solar fotovoltaica, dependiendo del hemisferio y continente donde se encuentre. La inclinación puede variar en función de la aplicación, criterios de uso e integración arquitectónica, en ± 10⁰.

¿Todos los paneles son iguales?
No todos los paneles son iguales, dependiendo su rendimiento de la calidad de los mismos. Para obtener más información al respecto, puede contactarnos y estaremos encantados de ayudarle.

¿Necesita algún tipo de orientación?
El rendimiento de este tipo de instalaciones es mayor si los paneles están correctamente orientados (dirección Norte ó Sur dependiendo del hemisferio y continente donde se encuentre), aunque el instalador que lleve a cabo los trabajos se encargará de que esto sea así.

¿Cuál es el lugar idóneo para instalar un panel solar?
Los paneles solares operan mejor si son colocados en un lugar donde reciban luz solar plena. Pueden colocarse en el techo, sobre una estructura de soporte (poste), montados en la fachada o sobre el terreno. Es preferible evitar los lugares que reciben sombra (cerca de árboles, chimeneas, otras edificaciones, etc.), ya que la sombra afectará en la producción de electricidad de los paneles.
Los paneles solares deberán ser montados de modo tal que, a mediodía, se encuentren en dirección al sol, con el propósito de generar el máximo de electricidad.

¿Cuántos paneles o qué superficie necesito para realizar la instalación?
Esto dependerá de las necesidades energéticas que tengamos, para lo cual se deberá hacer un estudio particularizado de cada instalación. Se debe tener en cuenta que un panel solar térmico suele ocupar unos 2 m², mientras que uno fotovoltaico 1,5 m² aproximadamente.

¿Cuánto tiempo tarda en instalarse?
Es difícil especificar un tiempo concreto, aunque la instalación en sí suele ser relativamente rápida.

¿Pesa mucho la instalación?
No, la cubierta de una vivienda en condiciones normales soporta el peso suficiente para realizar una instalación.

¿Se necesita realizar algún tipo de obra?
La obra civil asociada a cualquiera de los tipos de instalaciones de energía solar es mínima en la mayoría de las ocasiones, pero siempre debe realizarse por el profesional adecuado.

¿Qué necesito tener para instalarla en casa?
No se precisa ninguna condición especial, en viviendas unifamiliares se puede instalar en la cubierta, siempre que no se encuentre en zona de sombra durante el día. Si es en un edificio de viviendas, del mismo modo en cubierta o en un jardín soleado, siempre que la Comunidad de Propietarios apruebe esta instalación para el conjunto de los vecinos.

¿Dónde se instala? ¿Dónde se puede poner?
En cualquier espacio que posea los requisitos recomendables de orientación solar y liberado de sombras.

¿Qué es una planta solar?
Una planta solar es una gran instalación comunitaria de paneles solares fotovoltaicos (pueden llegar a varios MW) situados en el mismo emplazamiento. En este tipo de instalaciones existen distintos propietarios de los paneles, que suelen formar una Comunidad de Propietarios y venden conjuntamente la energía producida a la red.